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The Spring Bride [Historical]

London, 1805 ----

絶世の美少女との呼び声が高いMiss Jane Chanceは、今年社交界にデビューします。両親が駆け落ち結婚したため、財産が無い厳しい生活に苦労する姿を見て育ちました。このため、結婚相手に望むのは財力、結婚した後一緒に暮らしながら愛情を育んでいけると考えています。

Janeは社交シーズンが始まる前にLord Camburyに求婚されます。姉や、Lady Beatriceによく考えて返事をするようにと忠告されますが。独身の紳士の中で一番財力のあるLord Camburyを好もしく思ったJaneは、まさしく求める夫だわ と承知してします。

ある日、買い物に出たJaneは子供たちに苛められている犬を助けるために路地に一人で入ってしまいます。逆に子供たちに攻撃されそうになったJaneを、大柄なジプシーの男性が助けました。Zachary Blackと名乗った、そのジプシーが犬をJaneの屋敷に届けることになりました。その後、犬を通してJaneとジプシーの交流が始まります。

Zachary Blackの本名はAdam George Zachary Aston-Black、実は伯爵家の生まれですが、父親との関係が悪く16歳の時に家を出てからは友人のGilを通して政府関連の諜報活動的な仕事をしています。このため、どこに居ても怪しまれないジプシーの身なりをしています。久しぶりにイングランドに帰国したZachary は、父親が無くなり自分がthe Earl of Wainfleetになったことを知ります。ところが、Zachary には義母のCecily 殺害容疑がかけられているため、このまま相続手続きを開始すると逮捕されてしまいます。

Zachary の父親はDVがひどくCecily 身を案じたZachary は、密かにCecily がウェールズの友人の家に逃げる手助けをしたのでした。Cecilyの遺体が発見されたときには、Cecilyはウェールズにいたことから、全くの別人の遺体をCecily と誤認したと思われます。Zachary の無実を証明するにはCecilyの生存確認をする必要がありますので、弁護士は早速ウェールズのCecilyの元へ人を派遣しました。




チャンス姉妹の三作目、Janeのお話。
小さなころから人目を引く美貌のJaneは、自分の唯一の財産の容姿を元に
より安定した生活を得ようと考えています。願いがかなって、社交界一の
花婿候補Lord Camburyと婚約しました。

ところが、その後に出会ったジプシーのことを好きになってしまいます。
愛のために駆け落ちした両親は、愛情深い結婚生活を送ってはいたものの
常に経済的に困窮た状態で日々の生活に事欠く状態でした。
いくら好きでもお金のない人と結婚したら悲劇が待つのみと考えZachary と
もう会わない と心に決めます。

一方、Zachary は路地で出会ったときは何自由なく育った世間知らずの
お金持ちの令嬢に見えたJaneが実は貧しい生活を知っており、
地に足の着いたしっかりした考えを持っていることを知るにつれ惹かれていきます。
自分の容疑を晴らしたらJaneにきちんと求婚しようと決心したところで
JnaeがすでにLord Camburyと婚約していることを知ります。

最初にジプシーじゃなくて、それなりに資産を持っている伯爵だと
Janeに伝えていれば、話が早かったのに (笑
それでは、ロマンス小説になりませんよね....

お話はまぁ、予想通りの展開ですが、作者の力量か面白く読ませてくれます。
途中AbbyとJaneの母方の祖母との和解のシーンもありできれば、一作目を
読んでから、本作を読んだ方が楽しめると思います。

予想通りLord Camburyが、Janeの上っ面の美貌だけを求めていて
少々性格に難ありというか財産が無かったら女性にもてないタイプなので
最終的にJaneに婚約解消されても気の毒にはなりません。

シリーズ1作目 Janeの姉AbbyとMaxのお話

The Autumn Bride (Chance Sisters series)

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  • 出版社/メーカー: Berkley
  • 発売日: 2013/02/05
  • メディア: Kindle版

翻訳
令嬢の秘密は秋の風に隠して (ラズベリーブックス)

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  • 作者: アン・グレイシー
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  • 発売日: 2013/11/09
  • メディア: 文庫



シリーズ2作目 Janeの姉DmarisとFreddyのお話

The Winter Bride (Chance Sisters series)

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  • 出版社/メーカー: Berkley
  • 発売日: 2014/04/01
  • メディア: Kindle版

翻訳版
不本意な婚約は冬の朝に (ラズベリーブックス)

不本意な婚約は冬の朝に (ラズベリーブックス)

  • 作者: アン・グレイシー
  • 出版社/メーカー: 竹書房
  • 発売日: 2014/09/10
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